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Cómo atraer mariposas monarca a tu jardín: cultivar algodoncillo

Freshly emerged Monarch Butterfly and chrysalises
Mariposa monarca recién emergida y crisálidas

Cultivar algodoncillo puede ayudar a la mariposa monarca

Afortunadamente para la mariposa Monarca, cada vez más personas hacen lo que pueden para ayudar a que esta maravilla de la naturaleza sobreviva, y la mejor manera es plantar algodoncillo ( especie de Asclepias ) que las orugas deben comer.

Se han establecido muchas organizaciones con esta misión en mente, y cuando busque en línea usando las palabras "mariposa monarca" + "semillas de algodoncillo", pronto encontrará sitios web que, a un precio muy razonable, le venderán semillas de las muchas especies de algodoncillos que existen, y hay algunas compañías que incluso distribuyen las semillas gratis por un SASE.

La mayoría de los algodoncillos tienen flores bonitas y se ven geniales en su jardín, además de ser la única planta que puede comer la oruga mariposa monarca.

Hay especies de algodoncillo, como el destello espeluznante (speciosa ) que puede crecer en los estados más fríos y más septentrionales, así como los que tienen una temperatura más cálida, como el muy popular Tropical o Scarlet Milkweed ( A. currassavica ). Si no tiene un jardín con balcón, una terraza en la azotea funcionará igual de bien porque el algodoncillo crecerá bien en macetas grandes o incluso en jardineras.

La mayoría de las especies de algodoncillo son fáciles de cultivar y también deben producir vainas, siempre que no sean totalmente devoradas por las orugas de mariposa. Las larvas de la Monarca comen muchas hojas, por lo que cuantas más plantas creas, más posibilidades tendrás de poder criar más orugas hasta la etapa de crisálida, de la cual en cuestión de semanas saldrá el adulto.

Algodoncillo tropical

Fuente

Las mariposas monarcas están amenazadas en América, así que necesitamos nuestra ayuda

La mariposa Monarca ( Danaus plexippus ) es sin duda uno de los insectos más bellos y fascinantes del mundo, con sus grandes alas de color naranja rojizo veteadas en fuertes líneas negras, su vuelo elegante y sus sorprendentes hábitos migratorios.

Se sabe que el monarca vuela distancias increíblemente largas y es una de las únicas especies de mariposas que pueden cruzar el océano Atlántico. Esta mariposa migra hacia el sur cada año desde Canadá y los estados más septentrionales, y millones pasan el invierno en California y México antes de comenzar un viaje de regreso en la primavera.

Lamentablemente, en los últimos años, el número de este magnífico insecto ha disminuido rápidamente debido a la combinación de cambios climáticos, la destrucción de su hábitat y plantas alimenticias, así como el uso generalizado de pesticidas y herbicidas. La tala ilegal de los bosques donde las mariposas pasan el invierno es otra amenaza seria para su supervivencia. Según CNN, hay al menos un millón menos de mariposas monarca que han estado hibernando el año pasado. Recientemente, muchas mariposas monarca fueron atrapadas en condiciones invernal anormales que causaron que cayeran de los árboles en los que estaban posadas. El cambio climático es otra amenaza seria para la supervivencia de este insecto asombroso.

Mariposa monarca, oruga, y, crisálida

Caterpillar
Oruga
Chrysalis nearly ready to emerge.
Crisálida casi lista para emerger.

Etapas en el ciclo de vida de la mariposa monarca

Las crisálidas de la monarca son una maravilla para contemplar en sí mismas, están formadas en un verde jade pálido con una hilera de brillantes manchas doradas metálicas. Cuelgan como pequeñas botellas de poción mágica de mariposas. A medida que el Monarca interior se prepara para completar su metamorfosis, los colores de sus alas se pueden ver fácilmente a través del área de envoltura del ala cada vez más transparente.

Finalmente llega el día, y la mariposa se abre, se expande y seca sus alas durante una hora más o menos antes de partir en su vuelo inaugural. Ver a tu primer Monarca pasar por esta increíble transformación es un día que nunca olvidarás.

Las mariposas monarcas viven en muchos otros países además de Canadá y América, incluyendo Australia y Nueva Zelanda, y en Europa se encuentran como poblaciones reproductoras en las Islas Canarias y Madeira. Solo pueden colonizar nuevos territorios si sus plantas alimenticias crecen en los países en los que han arribado. Las poblaciones de Madeira, Las Azores y las Islas Canarias dependen de los jardineros que cultivan el algodoncillo tropical. También pueden utilizar la planta del globo (Gomphocarpus physocarpus) y la planta del cisne (G. fruticosus), que se han naturalizado en algunos lugares, y también se cultivan como plantas ornamentales de jardín. Debido a que estas plantas se pueden encontrar en algunas partes de Portugal y en la parte continental de España, las mariposas monarcas también han podido colonizar estos países.

La mariposa monarca a veces se ha encontrado como un raro migrante al Reino Unido e incluso ha llegado tan al norte como Rusia y Suecia. Tal vez no es sorprendente que también se conoce como la mariposa Wanderer? Con sus viajes por todo el mundo y la capacidad de cruzar océanos, ¡sin duda tiene un buen nombre!

Semillas de algodoncillo gratis aquí: http://www.livemonarch.com/free-milkweed-seeds.htm

Mariposas monarca

Fuente

Encuesta sobre la mariposa monarca

¿Alguna vez has visto una mariposa monarca en tu jardín?

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