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Gestión de aguas residuales domésticas

En el mundo occidental, los gobiernos requieren que los proveedores de agua prueben la calidad del agua que suministran varias veces al día, de modo que toda el agua que llega a sus clientes es de calidad estándar y potable. Nosotros, los clientes, usamos esta agua de alta calidad para lavar los platos, la ropa, el piso y enjuagar el inodoro. Lo usamos para regar los jardines y el césped, y lavamos las entradas y aceras. En una tierra donde el agua es abundante, eso podría estar bien, pero ¿está bien en una tierra donde el agua es escasa?

Plants like water that has been used before more than they like drinking water - as long as it's not toxic.
Plantas como el agua que se ha utilizado antes de más de lo que les gusta el agua potable, siempre que no sea tóxica.

Demanda y desperdicio de agua

La mayor parte de la producción de agua en las ciudades y sus alrededores va a residencias privadas, que a menudo la desperdician. En áreas donde el agua es escasa, como Australia y el suroeste de Estados Unidos, y proviene de las empresas de servicios públicos en lugar de los pozos, las compañías de agua se han sobrecargado con la demanda. Se están quedando sin agua para abastecerse, al mismo tiempo que las poblaciones están creciendo.

La construcción de nuevas fuentes de suministro cuesta miles de millones de dólares que la mayoría de los gobiernos no tienen ahora. En lugar de hacer más construcción, tiene más sentido disminuir la demanda de los usuarios animándolos a usar el agua de manera más eficiente.

Ahorre agua reciclando

Los clientes residenciales pueden ayudar instalando nuevas tecnologías que los fabricantes han estado desarrollando. Además de cambiar los comportamientos (bañarse con menos frecuencia y durante períodos más cortos, lavar solo cargas completas de platos y ropa, etc.), los propietarios pueden instalar estos nuevos sistemas de "aguas residuales" para reutilizar el agua que todavía está mayoritariamente limpia, reduciendo así su propia demanda.

Why throw away rinse water when it's still good? Use it to wash floors or appliances.
¿Por qué tirar el agua de enjuague cuando aún está buena? Úselo para lavar pisos o electrodomésticos.
Why is anyone using drinking water for this? Refill the tank with greywater instead.
¿Por qué alguien usa agua potable para esto? Vuelva a llenar el tanque con aguas grises.

Sistemas de aguas residuales (Reciclaje)

Algunos de los términos a continuación describen nuevas tecnologías, otros son técnicas de limpieza de la naturaleza que se pueden adaptar para usar en el hogar.

  • Aguas grises: aguas grises se refiere al agua del grifo que se ha utilizado para la limpieza o la preparación de alimentos. Esto equivale al 50-80% del agua utilizada en el hogar. La plomería se altera para enviar el agua de los fregaderos, bañeras y la lavadora, a través de un filtro de algún tipo, a un contenedor de almacenamiento o bomba por un segundo uso específico.

  • Blackwater - Este término se refiere al uso de agua de inodoro o alcantarillado para un segundo (o tercer) uso, después de la filtración y un grado mínimo de purificación, generalmente para las plantas en el exterior.

  • Filtración natural : en la naturaleza, la filtración de agua ocurre cuando la gravedad atrae agua hacia abajo a través de la arena o el cieno hacia el nivel freático. La arena o el limo capturan y retienen los sólidos (que las plantas pueden usar), mientras que el agua elimina las sales sueltas, los productos químicos o los minerales (muchos de los cuales nuestro cuerpo necesita). Se limpian el uno al otro. La filtración natural a menudo se incluye como parte de un sistema de aguas grises o negras.

  • Conversión por plantas - Esto también es una ocurrencia natural en la naturaleza, donde lo que llamamos aguas residuales es en realidad comida para las plantas. En China y otras culturas agrícolas, los desechos humanos se usaban regularmente para "fertilizar" sus cultivos. En el mundo occidental usamos regularmente heces de pollo y pescado como fertilizante (a las plantas les encanta). Si nosotros en Occidente fuéramos personas más sanas, podríamos usar desechos humanos de esta manera también. Este fenómeno natural es la base de los sistemas de conversión de aguas negras.

Reciclaje de aguas grises

A partir de 2009, se establecieron más de 8, 000, 000 sistemas de aguas grises en los Estados Unidos. De ellos, 1, 7 millones se encontraban en California, de los cuales solo 200 requerían permisos. Casi el 100% de las casas en el país con más de 70 años están establecidas con sistemas de aguas grises, de acuerdo con California Greywater Policy Data.

La complejidad del sistema de aguas grises que elija para su hogar dependerá de su configuración de plomería actual. Instalar uno demasiado complicado puede desperdiciar dinero, sin embargo, querrá obtener el mejor beneficio posible y solo el 15% de los usuarios lo hace actualmente. Aquí hay descripciones de varios tipos diferentes de sistemas disponibles.

Greywater left over from watering indoor plants can be used to flush toilets.
Las aguas grises sobrantes de regar las plantas de interior pueden usarse para limpiar los inodoros.
  • Un sistema trata y mueve ligeramente el agua usada de la ducha / baño y el lavabo del baño a un tanque de almacenamiento para usarla para lavar el inodoro. Este sistema depende de la disponibilidad de espacio en un sótano, debajo del lavabo del baño o al lado del inodoro para tuberías adicionales y almacenamiento de agua.

  • Otro tipo de sistema reencamina el agua usada de la lavadora para regar el paisaje exterior. El exceso de agua se puede configurar para reponer una pequeña característica de agua o incluso una serie de bebederos para pájaros poco profundos. El sistema es bastante fácil de instalar y es común en las zonas del mundo propensas a la sequía.

  • Un sistema de toda la casa recoge el agua de todos los desagües del fregadero (excepto tal vez la cocina) y la lavadora, la trata según sea necesario y la envía al exterior para usarla en jardinería. El agua de la cocina a veces no se usa, porque la grasa y la basura de la comida en el agua de la cocina usada pueden obstruir las tuberías con demasiada facilidad.

  • Algunos sistemas de bricolaje instalan un tanque de plástico para almacenar aguas grises hasta que sea necesario, pero esto es ilegal en la mayoría de las localidades. En aquellas áreas donde es legal, se requiere el uso de esta agua dentro de las 24 horas para evitar la acumulación de bacterias dañinas.

  • El sistema de casa entera Earthship envía todo el agua de la pileta / ducha y el agua de la lavadora a las macetas de interior con configuraciones especiales que filtran, ya que riegan las plantas decorativas y comestibles. El exceso de agua de las macetas se captura para usar en el lavado de inodoros. El drenaje del inodoro debe haberse construido separado del drenaje del fregadero para que este sistema funcione. Este es el sistema más completo y práctico de todos.

Nota: El agua del pañal se considera agua negra y se desecha de manera más adecuada en el inodoro.

Indoor Garden - Kale, tomatoes, and other plants can be watered with greywater.
Jardín interior: la col rizada, el tomate y otras plantas se pueden regar con aguas grises.

Tratamiento de efluentes (Blackwater)

Los sistemas eficientes de reciclaje de aguas negras se enfocan en nutrir un conjunto saludable de bacterias para procesar los desechos, para que no sean tóxicos y saludables para las plantas de jardín. La tubería es la misma para todos los sistemas, ya que los lodos se canalizan desde los baños de la casa a un tanque de procesamiento en el exterior. La diferencia entre sistemas es cómo se trata el lodo. No hay olor con un sistema saludable y el paisaje prospera con la nutrición adicional.

  • Un sistema introduce bacterias en un proceso de dos pasos, usando agua y inyección de aire para fomentar el crecimiento bacteriano. El último paso inyecta una pequeña cantidad de cloro para descontaminar, cumpliendo así con los requisitos de la mayoría de los códigos de salud locales. La cantidad de cloro es lo suficientemente pequeña como para no dañar el paisaje cuando se riega.

  • Un sistema diferente coloca el tanque en el lado sur de una casa en un lugar soleado, usando el calor del sol para mejorar la digestión aeróbica de los lodos y los rayos UV para desinfectar.

  • Algunos usan una versión aplastada del mismo proceso químico utilizado por las plantas de recuperación de residuos. Primero filtran los sólidos, los compactan para enviarlos al vertedero, mientras pasan el líquido. Utilizan la oxidación para iniciar el procesamiento bacteriano del líquido, pasarlo a través de una pantalla de filtración más fina y luego utilizar un tratamiento Ultravioleta para la desinfección. Finalmente lo cloran. Este sistema, por supuesto, cuesta más que cualquiera de los demás. También es innecesariamente complicado para la mayoría de los hogares.

Nota: la mayoría de los sistemas no tienen olor. Si huele, verifique qué está poniendo en la corriente de desechos. Si está lavando desinfectantes, medicamentos o algo que puede dañar el crecimiento bacteriano, es probable que el resultado de su lucha por sobrevivir siga causando el olor.

  • Sistemas de reciclaje de Blackwater
    Descripción de un sistema exitoso de aguas negras instalado y utilizado por residentes de Australia.
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    Un nuevo edificio de oficinas de $ 241 millones en el Aeropuerto Internacional de Portland será un escaparate para reciclar las aguas residuales para ayudar a mantener el medio ambiente.
Outdoor Garden - Use blackwater on decorative plants, bushes, and trees outdoors.
Jardín al aire libre: use aguas negras en plantas decorativas, arbustos y árboles al aire libre.

Disposición de aguas residuales

Con la instalación de sistemas como estos, la definición de aguas residuales cambia. El agua en todas sus etapas de limpieza se vuelve valiosa, siempre que se pueda usar de alguna manera. El agua "residual" se convierte en solo lo que, al final, no tiene más uso en el hogar que nadie pueda imaginar. Eso reduce la cantidad de aguas residuales a casi nada, especialmente para aquellos que viven en el país, donde las regulaciones son más flexibles. Si queda agua después de estos procedimientos de reutilización, puede desecharse utilizando el sistema de alcantarillado habitual de la casa.

Precauciones de reutilización de agua

Al igual que con cualquier tecnología nueva, hay ciertos comportamientos que deben aprenderse o modificarse. Aquí hay algunas cosas para tener en cuenta:

  • No arroje nada tóxico por los fregaderos o el inodoro. Mejor aún, ni siquiera tiene materiales tóxicos en la casa.

  • Verifique y siga los códigos locales relacionados con la instalación de sistemas de aguas grises y aguas negras. Si los códigos no son favorables para el uso de dichos sistemas, trabaje con los funcionarios de la ciudad o del condado para cambiarlos.

  • En lugar de arrojar los medicamentos que no usó al inodoro o los lavabos, devuélvalos a la farmacia de donde los sacó.

  • Mantenga a las mascotas alejadas de los baños. Esto ya no es agua potable.

  • Use jabones biodegradables, en lugar de los normales.

  • Coma saludablemente para crear un fertilizante humano saludable para sus plantas.

Regulaciones de agua reciclada y salud

A pesar de la gran cantidad de hogares con sistemas de aguas grises ya instalados en los Estados Unidos, hay tantos que desean instalar, pero no pueden, debido a restricciones de salud, saneamiento o códigos de plomería. Si ya ha localizado un instalador, esa persona probablemente sabrá cuáles son las restricciones. Es posible que ya hayan encontrado una forma de evitarlos. Sin embargo, si desea instalar un sistema usted mismo, aquí hay una manera de verificar si sus códigos locales permiten o restringen la instalación:

  1. ¿Qué regulaciones están en los libros? Ve al sitio web de tu ciudad. Busque el número de teléfono del empleado de la ciudad y llame. Cuéntales tus planes. Pida una copia de las regulaciones que se interpongan en el camino. Si no son la persona adecuada para hablar, pregúntale quién es, aunque lo más probable es que te den la información de contacto de inmediato.

  2. Mira a través de lo que la ciudad te envíe para ver dónde están los puntos de fricción. Llame a un instalador local para ver qué problemas se han encontrado. Esto le proporcionará ideas para cumplir con el código, o maneras de protestar contra el código y tal vez ayudar a reescribirlo.

  3. Si cambiar el código está en orden y está preparado, publique en algún lugar público que esté buscando otras personas interesadas en instalar sistemas grises o de aguas negras. Reúnete con ellos para discutir posibles procedimientos. Siempre ayuda cuando se hacen ondas para tener soporte.

  4. Busque un abogado o alguien con habilidades legales para ayudarlo a redactar una nueva legislación. Agrega un constructor o plomero a tu grupo también. Haga preguntas a una reunión pública del ayuntamiento para poner a prueba su receptividad a este tipo de cambio en el código. Es posible que uno de los concejales esté interesado en trabajar con usted para enmarcar una nueva legislación y / o aprobarla.

  5. Siga hasta que funcione, permanezca agradable pero persistente. Los propietarios de viviendas, los servicios públicos locales y la ciudad muy probablemente lo apreciarán por ello. Y terminará con un hogar más eficiente en el uso del agua.


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