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Las ventajas y desventajas de diferentes materiales de fontanería residenciales

Fuente

Con los años, el arte y la ciencia de la plomería ha cambiado drásticamente. Desde las primeras tuberías de Terra Cotta en aproximadamente 1700 a. C. hasta la tecnología de tuberías PEX más nueva en la actualidad, ningún edificio está completo sin tuberías. Si no fuera por los profesionales de plomería y plomería, la expansión urbana que hemos experimentado hoy no hubiera sido posible. Y si no fuera por tuberías, la plomería tampoco sería posible. En este artículo voy a discutir y comparar las ventajas y desventajas de muchas de las tecnologías de tuberías que han existido o existen actualmente en el mercado para uso residencial.

Cast Iron Pipe
Tubo de hierro fundido

Tubo de hierro fundido

En la década de 1960, las tuberías de hierro fundido eran la forma más popular de fontanería en la construcción residencial. Esta tubería era barata y relativamente fácil de instalar por su tiempo. También se destacó por su fortaleza y capacidad para soportar altas presiones. En ese momento, esto lo hizo ideal para la instalación en el hogar. Desafortunadamente para el hierro fundido, tenía un defecto importante. Este tubo era propenso a fallar debido a la oxidación. La mayoría de los sistemas de fontanería de hierro fundido tenían al menos una fuga dentro de los 20 años de la instalación, pero muchos hogares tenían más problemas de fontanería que los que les correspondían. También se sabía que las tuberías de hierro fundido dejaban un sabor metálico al agua. Esto se debió a la filtración de hierro en el agua por la oxidación de la tubería. Hoy en día, la tubería de hierro fundido ya no se utiliza para la plomería residencial debido a sus fallas.

Copper Pipes
Tubos de cobre

Tubo de cobre

El cobre es probablemente el material de fontanería más comúnmente usado en los Estados Unidos en la actualidad. Este material de fontanería ofrece durabilidad y estabilidad a largo plazo, pero es lo suficientemente suave para resistir la rotura al impactar. De hecho, es tan duradero que las tuberías de cobre se pueden usar incluso en el exterior tanto en ambientes superiores como subterráneos. Otra ventaja de la plomería de cobre es su capacidad natural para resistir el crecimiento de bacterias. Esto es importante porque ayuda a garantizar que el suministro de agua sea limpio y seguro. Y finalmente, el cobre tiene un punto de fusión muy alto y es capaz de resistir la deformación. Esto significa que durante un incendio en una casa, la tubería puede permanecer intacta y posiblemente podría reutilizarse.

A pesar de todas las grandes cosas que el cobre tiene para ofrecer, existen algunas desventajas. La primera desventaja notable es el hecho de que el cobre es costoso de comprar e instalar. La instalación de esta plomería requiere equipos de soldadura y las habilidades de un plomero entrenado. Las tuberías de cobre también pueden estar sujetas a una gran corrosión si el agua que contiene se vuelve demasiado ácida. Además de esto, las tuberías de cobre pueden dejar agua con un sabor ligeramente metálico.

A Stack of PVC Pipe
Una pila de tubos de PVC

Tubo de pvc

Junto al cobre, el tubo de PVC es también uno de los materiales más comunes utilizados para aplicaciones residenciales de plomería. El PVC es excelente porque es un material inerte y estable que resiste la corrosión. También es un material muy barato que es rápido y fácil de instalar. Se requiere una cantidad mínima de habilidades y herramientas para instalar correctamente las tuberías de PVC en un hogar.

Las principales desventajas de la tubería de PVC es que es muy quebradiza y se puede romper o agrietar si se maneja mal. Esto es especialmente cierto para las propiedades ubicadas en climas fríos. Además de esto, solo se puede usar en interiores y no está destinado a la distribución de agua caliente (tiene una temperatura máxima de servicio de 140 grados Fahrenheit). Debido a esto, se debe tener cuidado cuando se instale cerca de artículos calientes como hornos u hornos.

Tubería de CPVC

CPVC significa Cloruro de polivinilo clorado. Este polímero de plástico amarillento se inventó para manejar las temperaturas más altas que el PVC normal no podía. También es un poco más fuerte que el PVC estándar. El CPVC tiene algunas ventajas sobre el cobre también. Generalmente es un compuesto estable y no se corroe tan fácilmente como las tuberías de cobre. El CPVC también requiere alrededor de un 25% menos de tiempo de instalación que el cobre (aunque requiere más refuerzos). Sin embargo, no es tan fácil de instalar como otros materiales de plomería como PEX.

Las desventajas del CPVC incluyen que es frágil y no puede soportar temperaturas muy altas como la lata de cobre. Otra desventaja del CPVC es su alto coeficiente de expansión térmica. Debido a esto, el CPVC puede no ser la mejor opción para climas que experimentan amplias variaciones de temperatura. Además, el CPVC generalmente cuesta aproximadamente el doble que el PVC estándar.

Red Color Coded PEX Pipe
Tubería PEX codificada en color rojo

Tubería PEX

PEX es la abreviatura de "polietileno reticulado". Este material es relativamente nuevo en el campo de la fontanería (solo apareció en los EE. UU. Hace unos 20 años) y ofrece algunas ventajas claras sobre otros materiales disponibles. La primera y más notable característica de este material es que es flexible. La flexibilidad de la tubería permite a los instaladores evitar muchos obstáculos al tiempo que utilizan menos accesorios. La velocidad de instalación también se incrementa por el hecho de que los accesorios de tubería son generalmente del tipo de compresión. Y, por último, PEX es muy bueno para resistir los efectos de la congelación y descongelación debido a su flexibilidad.

Sin embargo, hay algunas desventajas para este material. La instalación generalmente requiere el uso de soportes y soportes extensivos. Si no se hace correctamente, las tuberías pueden moverse dentro de las paredes cuando se enciende y apaga el agua (golpe de ariete). PEX no se puede usar en exteriores a menos que tenga un recubrimiento de bloqueo de UV. PEX es también un material más suave que los roedores parecen disfrutar masticando. Esto puede conducir a una pérdida repentina y catastrófica de presión de agua (y daños potenciales al agua) dentro de una casa.

Resumen

El consenso general es el siguiente: los tubos de plástico son los más baratos de comprar e instalar, sin embargo, generalmente no se pueden usar al aire libre y tienen temperaturas de servicio relativamente bajas. El cobre es el camino a seguir si necesita entregar agua caliente o desea algo que sea duradero y duradero. Hoy en día, muchas casas se están construyendo con una combinación de tuberías de cobre y PEX. Esto combina la facilidad de instalación de PEX con la durabilidad y resistencia del cobre. Esto ofrece a los nuevos propietarios la mejor combinación de ventajas que la industria de plomería residencial tiene para ofrecer.

A continuación se muestra una tabla que resume las características clave y la información para los diversos tipos de materiales de fontanería con fines de comparación.

Comparación de propiedades para materiales comunes de tuberías

Hierro fundidoCobre (Tipo M) *CPVC (Schedule 40)PVC (Horario 40)PEX (Clase A)
CostoN / A$ 3.90 / pie$ 0.83 / pie$ 0.20 / pie$ 0, 46 / pie
Grado de presión @ 73 ° F200 psi225 psi400 psi100 psi150 psi
Grado de presión a 180 ° F200 psi120 psi100 psiN / A100 psi
Temperatura máxima de servicio200 ° F200 ° F200 ° F140 ° F200 ° F
Punto de reblandecimiento (prueba de Vicat)N / AN / A295 ° F250 ° F255 ° F
Punto de fusion2, 300 ° F1, 981 ° F428 ° F360 ° F270 ° F
Expansión térmica0.000006 in / in / ° F0.000009 in / in / ° F0.000037 in / in / ° F0.000028 in / in / ° F0.000083 in / in / ° F
Resistencia a la tracción a 180 ° F25, 000 lbs34, 800 lbs8, 700 lbs6, 500 lbs1, 806 lbs
Peso12.2 lbs / ft0.33 lbs / ft0.23 lbs / ft0.21 lbs / ft0.1 lbs / ft
Gravedad específica7.898.961.541.40.94
Resistencia a la corrosiónBajoMedioAltoAltoAlto
Esperanza de vida20-75 años50-75 años75-100 años75-100 años75-100 años
FlexibilidadNingunaLeveLeveLeveAlto
Conductividad térmica3.8 Btu en / h ft² ° F19.2 Btu en / h ft² ° F1 Btu en / h ft² ° F1.1 Btu en / h ft² ° F3.2 Btu en / h ft² ° F
Calor especifico0.11 Btu / lb ° F0.09 Btu / lb ° F0.2 Btu / lb ° F0.25 Btu / lb ° F0.55 Btu / lb ° F

Los datos de esta tabla se compilaron a partir de más de 100 recursos, incluidos libros de texto, sitios web y otras guías técnicas.

Las propiedades dadas son para tubos de 3/4 "o equivalentes, excepto para hierro fundido que tiene un diámetro de 3 pulgadas.

* El método y material de unión regirán la clasificación de presión para cobre. En esta tabla, se usa una soldadura de estaño / plomo 50-50 porque es el método de unión de cobre más débil de todos.


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